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Thoreau y la insuficiencia cívica del voto

Henry David Thoreau dice con respecto a la elecciones en su obra Desobediencia civil:

All voting is a sort of gaming, like checkers or backgammon, with a slight moral tinge to it, a playing with right and wrong, with moral questions; and betting naturally accompanies it. The character of the voters is not staked. I cast my vote, perchance, as I think right; but I am not vitally concerned that that right should prevail. I am willing to leave it to the majority. Its obligation, therefore, never exceeds that expediency. Even voting for the right is doing nothing for it. It is only expressing the men feebly your desire that it should prevail. A wise man will not leave the right to be mercy of chance, nor wish it to prevail through the power of the majority. There is but little virtue in the action of masses of men. When the majority shall at length vote for the abolition of slavery, it will be because there is but little slavery left to be abolished by their vote. They will then be the only slaves. Only his vote can hasten the abolition of slavery who asserts his own freedom by his vote.

—Henry David Thoreau. Civil Disobedience.

Traduzco:

Toda votación es una especie de juego, como las damas o el backgammon, con un leve tinte moral, un juego entre el bien y el mal, con cuestiones morales; y apostar lo acompaña naturalmente. El carácter de los votantes no se arriesga. Yo di mi voto, por si acaso, como creo correcto; pero no estoy sumamente preocupado para que ese derecho prevalezca. Estoy dispuesto a dejarlo en manos de la mayoría. Su obligación, por lo tanto, nunca excede la conveniencia. Incluso votar por lo correcto no es hacer nada por ello. Sólo están expresando débilmente su deseo de lo que debe prevalecer. Un hombre sabio no dejará lo correcto a merced de la casualidad, ni deseará que prevalezca a través del poder de la mayoría. Hay muy poca virtud en la acción de las masas. Cuando la mayoría tenga que votar por la abolición de la esclavitud, será porque hay poca esclavitud a ser abolida. Ellos serán, entonces, los únicos esclavos. Solamente el voto que acelera la abolición de la esclavitud, es de quien afirma su propia libertad con su voto.